El fantasma nocturno de St. Trond

Este verano pasado fuimos de viaje a Londres. Una ciudad en la que hay tantísimos museos y de temática tan variada que en la semanita que estuvimos allí no nos dio tiempo de visitarlos todos. Sin embargo, uno de los que vimos en el mapa de la capital me llamó especialmente la atención. El Imperial War Museum es un museo militar dedicado especialmente a las guerras del siglo XX en adelante, donde hay unas exposiciones magníficas con objetos reales tanto de la Primera Guerra Mundial como de la Segunda. Allí podemos encontrar una máquina enigma, el uniforme de las SS de Himmler, un misil V2 con sus 14 metros de altura, aviones, tanques... un sinfín de trozos de Historia.

Ya dentro, en una de las vitrinas de los expositorios nos fijamos en un objeto muy curioso. Era el timón de cola de un caza Messerschmitt donde había pintados nada más y nada menos que 121 aviones. ¿Qué significaría esto? -nos preguntamos-. La respuesta era fácil, aparte de que lo ponía debajo en una placa:
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Tail fin from the Messerschmitt Me110 night-fighter flown by Major Heinz-Wolfgang Schnaufer. The fin records his 121 'kills', the greatest number on one night being nine on 21 February 1945.

Timón de cola del caza nocturno Messerschmitt Me110 del Mayor Heinz-Wolfgang Schnaufer. El timón tenía grabado sus 121 'muertes', el mayor número en una noche fueron nueve el 21 de Febrero de 1945.

Investigando un poco, podemos observar que el Mayor Schnaufer está considerado como uno de los diez mejores pilotos nocturnos de todos los tiempos. Con 17 años entró en la Luftwaffe y en octubre de 1944, con 22 años, ya contaba con cien victorias sobre sus enemigos. Con este número de bajas del bando aliado fue galardonado con la condecoración más alta, la Cruz de Caballero con Diamantes. Su audacia le valió el apodo por parte de los aliados de "the night ghost of St. Trond" que en castellano viene a decir "el fantasma nocturno de la ciudad belga de Sint-Truiden".


Durante toda la guerra pilotó el mismo avión, uno de los Messerschmitt Me110 como el que podemos ver en este video:


Finalmente fue capturado por los británicos al final de la guerra y puesto en libertad unos meses después. En su retiro, recuperó el negocio vinícola familiar en el que le acompañó la fortuna hasta que murió en un accidente en un coche deportivo con tan solo 28 años.

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Si la cifra de 121 aviones abatidos impresiona, también debo comentar que hubo otro piloto que obtuvo 352 derribos, Enrich Hartmann, pero eso es otra historia (y la foto que ha motivado estas líneas es la de la cola del caza de Schnaufer).

Fuentes y más información en:
Wikipedia, taringa.net, pilotosdelaluftwaffe

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